jueves, 6 de junio de 2013

FRANK SINATRA SINGS FOR ONLY THE LONELY



Hoy en día, puede resultar increíble, porque la imagen de FRANK SINATRA es considerada patrimonio universal de la cultura pop... Alta cultura añadiría yo. Su efigie popular, constituye un potente icono, grabado indeleblemente en el cerebro de millones de personas que pertenecen a las más diversas generaciones y nacionalidades...
Pero hubo un tiempo, más o menos entre 1950 y 1953, en el cual, su en otrora brillante y merteorica carrera, sin precedentes hasta ese momento en la historia del juglar pop, se derrumbaba a cada instante, llegando a tal extremo que las llamas del infierno consiguieron alcanzar a FRANCIS ALBERT. Existió la seria posibilidad de que, el fuego redujese su figura artística a cenizas, y el viento, las arrastrase hacia el más implacable de los olvidos. Hollywood y el "artisteo" estadounidense en general, le habían señalado con el dedo - demasiada rebeldía y actitud desafiante, demasiada indiscreción en sus excesos, demasiado libertinaje para una imagen de hombre casado, demasiadas malas relaciones con la prensa creyéndose intocable, demasiados "demasiado" en definitiva, para el eterno fariseismo moral imperante - de una manera tan despiadada, como cuando "La Cosa Nostra" apuntaba con sus pistolas a los "soplones" o incumplidores.
Hay tantas maneras de asesinar como motivos quieran encontrarse para ello. Una de las frases más emblemáticas, empleada en la película "El padrino"(1972), cuando los mafiosos quieren neutralizar a alguien que ha pecado de incauto o se ha vuelto demasiado ambicioso, es aquella de: "No es nada personal, son negocios". Esta máxima lapidaria, suena con toda la frialdad posible, y al mismo tiempo, retumba en los oídos de una manera absolutamente sincera. Dios me libre de pretender idealizar a unos asesinos tan desalmados como legendarios, nada más lejos de mi intención... Pero en la antigua mafia, todo encajaba de una forma precisa, sin ambiguedades ni relativismos exasperantes, pues existía un código sólidamente inquebrantable, y una lógica, aplicada a la preservación natural de todo un submundo ético. En cambio, en el mundo cierto, situado por encima del perteneciente a "las cloacas", si bien suele utilizarse la misma expresión, en realidad se busca insinuar otro significado muy diferente: "Son negocios, y además... Es totalmente personal"
SINATRA, siempre encontró una mayor autenticidad y sentido moral en el inframundo del Hampa, que en el, llamemosle "mundillo Legal", es decir, aquel de "los políticos untados", "los polis corruptos", los representantes artísticos que solo "representan" a su propio porcentaje, "los periodistas en nómina", y "la oligarquia de Hollywood". Un Hollywood, que ahora apartándose a su paso chismorreaba maliciosamente... "Aquí llega, el porteador de AVA".

De ser coronado como "La Voz", quedó degradado a la categoría de marido consorte de la reina
entre las reinas "Hollywoodenses" en aquel momento, la inigualable AVA GARDNER.
Para el "Showbiz", su estrella se extinguía a cada instante, empezando a bordear las lindes de ese abismo que produce un vértigo incontrolable en la naturaleza del artista ... Me refiero a cuando un gran astro empieza a descender del cielo, para caminar peligrosamente por el precipicio de los "has been". El sello discográfico Columbia, así como el estudio cinematográfico MGM, habían cancelado sus respectivos contratos con el divo italoamericano. Tan solo "sus amistades peligrosas" - relaciones de camaradería innegables pero casi nunca bien contextualizadas - le procuraban alguna que otra actuación en directo, pero poco más. SINATRA, únicamente conservaba parte de su antigua fama por haberse casado con "el animal más bello del mundo", cuya tormentosa relación nutría a "los carroñeros" de la prensa sensacionalista.

En 1953, Columbia Pictures iba a llevar a las pantallas una controvertida novela, "De aquí a la eternidad", publicada dos años antes. Uno de esos proyectos de prestigio destinado a conseguir todos los premios de crítica y público. La producción apestaba a triunfo. Un personaje secundario, de este drama militar que nos traslada al Hawai de los meses previos al ataque sobre Pearl Harbor, era ANGELO MAGGIO. Un soldado de ascendencia italiana, indisciplinado, bebedor, juerguista, pendenciero, y leal... Un antihéroe muy carismático...
¡MAGGIO era SINATRA¡

La cabeza de un caballo, amputada e imperceptiblemente depositada sobre la cama de un alto directivo de la industria cinematográfica mientras duerme,"es una oferta que no se puede rechazar". La escena de la película "El Padrino", permanece grabada en la retina de todo el mundo.
¡Cuanto se ha fabuládo sobre como SINATRA consiguió finalmente hacerse con el papel de MAGGIO!
Dicen que la realidad supera a la ficción, sin embargo no creo que se sitúe tan por encima de la capacidad de imaginar y fabular, que posee el cerebro humano. "El padrino", es una buena novela y mejor película, pero nada de lo sugerido en ambas se corresponde con los acontecimientos sucedidos en 1952, que a la postre procuraron a SINATRA el papel cinematografico mas decisivo de su carrera. Muchos, atribuyeron el mérito a la señora de SINATRA. Cierto es que, la diva intercedió por su marido, tratando de convencer al todopoderoso jefe de la Columbia, HARRY COHN, alias "KING-COHN", que su amado FRANKIE era el actor idóneo para ese papel. La bella actriz se ofreció como moneda de cambio, prometiendo rodar una película en su estudio practicamente gratis. Pero COHN, resultó un hueso duro de roer, inmune a la capacidad de persuasión de la GRADNER. El personaje estaba ya asignado a ELI WALLACH, por lo tanto AVA no obtuvo ningún éxito. A su vez, SINATRA llevaba tiempo enviando telegramas con frecuencia, a personas involucradas directamente en la producción, desde "KING- COHN", hasta el director de la cinta, FRED ZINNEMANN.
Las misivas rezaban así: "SINATRA es vuestro hombre". Todos los envíos iban firmados con el seudónimo de su yo mas autentico, "ANGELO MAGGIO". La campaña, no tuvo unos efectos inmediatos, por lo que cundió el desánimo en el alma del Crooner. Para mitigar las penas, decidió acompañar a su esposa AVA en su viaje al continente africano, donde ella rodaría "Mogambo"(1952), a las ordenes del maestro JOHN FORD. El genio irlandés y SINATRA congeniaron a las mil matavillas. FORD, estuvo encantado con FRANKIE y sus spaghettis, dando buena cuenta de ellos en los atardeceres africanos. Fue allí, donde el cantante recibió un telegrama..
¡Era de "KING" COHN! Si volvía a Los Angeles, el máximo "jerifalte" de la Columbia estaba dispuesto a hacerle una prueba.
ELI WALLACH, en el ultimo momento se había apeado de la producción. En parte, por una oferta del director ELIA KAZAN, la cual debía satisfacerle más. Por otro lado, en los ensayos previos, COHN no lo terminaba de ver claro con respecto a WALLACH. Pensaba, acertadamente, que un actor más enclenque imprimiría mayor dramatismo al film, debido a las brutales palizas que el Sargento "fatso"(ERNEST BORGNINE), infligía dentro de la trama al malogrado MAGGIO.
Durante la evaluación, SINATRA no quiso leer el guión. Tan solo pidió unas directrices para entrar en situación, e improvisó durante todo el desarrollo de la escena. Transcurrídos unos pocos minutos, el personaje era suyo sin ninguna duda para nadie....
Bien... La realidad es que ¡El enorme talento de SINATRA fue la única oferta que HARRY COHN no pudo rechazar! Sin necesidad de que "sus amistades especiales" cortasen la cabeza a ningún bonito rocin, ni nada semejante.
Cuentan, que años después, fueron los propios "gorilas" de SINATRA, los que impedirían que su jefe le propinase un serio correctivo a MARIO PUZO, el autor de "El Padrino", en un restaurante de Los Angeles. Los fornidos guardaespaldas, eran muy conscientes de como se las gastaba FRANK, cuando alguien atentaba contra su honorabilidad.


Conviene recordar, que un cantante como FRAK SINATRA, el más determinante de la historia de la música Pop junto a ELVIS PRESLEY.. ¡No interesó a ninguna discográfica durante dos años!
Gracias a su consagración como actor, ganando el oscar secundario en 1954 por su composición dramática del soldado Maggio, el cantante no se malogró.
Todo el mundo en Hollywood lo vaticinaba, "De Aquí a la Eternidad" iba a convertirse en la película de 1953. Tres meses antes de su estreno, Capitol Records ofreció un contrato a SINATRA. De esta manera, inaguraría una segunda etapa musical plagada de triunfos, sobre la cual existe un total consenso por parte de la crítica en señalar que, es la mejor del Crooner. "La Voz", se disponía a escribir una de las paginas mas brillantes de la música popular. Ofreció lo mejor de su yo artístico, y no exclusivamente en la faceta vocal, encontrándose ésta en plenitud expresiva y técnica, a su vez, el mundo descubriría a un autentico maestro de la concepción musical. Será en Capitol donde se reescriba la leyenda y se consolide el mito.

El álbum conceptual, no fue una idea propiamente de SINATRA. Existen antecedentes como, "Pete´s House Warmin" del pianista PETE JOHNSON, y "Dust Bowl Ballads", del folk singer WOODY GUTHRIE, ambos, grabados a finales de los cuarenta; Y apurando más ¿Que otra consideración podemos otorgarle a un musical de Broadway, si no es la de obra conceptual? La noción estaba ahí desde siempre, pero sería FRANK, en afortunada asociación con el arreglista NELSON RIDDLE, quienes popularizaron y desarrollaron la idea, llevándola hacia unas cotas creativas como pocas veces acontecen en la música para consumo de masas.
El disco, un Long Play como se llamaba entonces, adquiere una coherencia tematica, que puede ser narrativa o de creación de atmósferas. Las canciones, concebidas específicamente para el disco, conectan bien melódicamente entre si, dando cohesión al resultado final.

"Que si los BEATLES con "Sgt pepper´s Lonely Hearts Club Band"... Si, pero SINATRA.  
"Que si los BEACH BOYS con "Pet Sounds"...... Si, pero SINATRA.
"Que si los KINKS con "Face to Face"... Si, pero SINATRA.
"Que si los PINK FLOYD con "The wall.. Si, pero SINATRA.
"Que si los .. Si, pero SINATRA.

Todas las semillas estaban plantadas antes de octubre del 1962.. Nada nuevo bajo el sol.

Los planteamientos editoriales y musicales de "la voz" en Capitol, fueron sencillos pero de unos
rendimientos portentosos, tanto artística como comercialmente. Alternaría el sosiego con el ritmo. Los climas de tristezas y soledades infinitas, con aquellos que invitaban a celebrar la vida.
Discos climáticos como: "In The Wee Small Hours" (1955); La resaca del desamor, vivida en soledad. "Songs For Swinging lovers (1956); La festividad del Amor a ritmo de Swing.
Lps tematicos como: "Come Fly with Me" (1959), canciones geograficas. "Come dance with me", (1959), canciones para bailar.
En 1958 le tocó el turno a la balada y el desconsuelo nuevamente. "Frank Sinatra, Sings For Only The Lonely", (en realidad el verdadero titulo del disco es "Frank Sinatra canta a Ava Gradner por toda la eternidad"), posiblemente sea el trabajo más sombrío de SINATRA. El desconsuelo, se convierte en una expresión musical de máxima belleza, ornamentada con un preciosismo melódico altamente sofisticado. La voz del "crooner", resuena en mitad de la noche, transformándose en un hechizo envolvente para el alma solitaria que vaga por las sombras. Cada tonada, de este repertorio tan noctámbulo, subyuga el corazón, colmándolo de una melancolía casi espectral.
¿Quien es el mejor cantante popular de la historia? Cuestión absurda esta ultima, que suscita debates polémicos, y a la par muy estériles... Pero, escuchando esta grabación, por primera vez empiezas a tener la certeza de lo que ya sospechabas ... El que acaricia tus oídos, es un interprete irrepetible... Sin discusión posible.
El quebranto, es sumamente distinguido e intenso en la voz del "Viejo Ojos Azules". Todas las canciones del disco, conforman una sinfonía fantasmagórica, arreglada magistralmente por NELSSON RIDDLEY, un maestro de formación clásica, poniendo su valioso talento al servicio de la voz más popular.
En principio, SINATRA quería contar con GORDON JENKINS, arreglista de sus trabajos más recientes, pero JENKINS, no estaba disponible, por lo tanto, otra vez echó mano de RIDDLE, orquestador de sus primeros discos para Capitol. Para hacerse una idea... Es como solicitar lo supremo (JENKINS), y tener que contentarte con la excelencia (RIDDLEY). Este ultimo escribió los arreglos, pero abandonó la grabación prematuramente porque se marchaba de gira con NAT KING COLE , cediendo los mandos a FELIX SLATKIN, aclamado violinista y director de orquesta en aquellos años, además de buen amigo de SINATRA. Estas situaciones, debían acontecer en el sello Capitol habitualmente durante los 50´s, siendo como era una disquera en la que había excedente de talento. Allí estaban, además de FRANKIE, DEAN MARTIN, NAT KING COLE, JUDY GARLAND y también un hillbilly asilvestrado como el genial GENE VINCENT. Y si RIDDLEY o JENKINS estaban demasiado ocupados, siempre podías recurrir a ese otro mago del ritmo y la melodía llamado BILLY MAY.

En definitiva, un disco en donde hasta el envoltorio es magnífico. ¡Que portada! Diseñada por NICHOLAS VOLPE con el cantante pintado como un "Pagliacci"(Payaso). El Long Play, conmovió al público americano de 1958, situándose en el nº 1 durante cinco semanas. Cincuenta y cinco años después, su capacidad de emocionar continua tan intacta como a finales de los cincuenta, y és lo que convierte a esta obra en un clásico inmortal.
"FRANK SINATRA Sings For Only The Lonely", un disco de 1958 con mucho futuro por delante.

Doy por terminado este escrito... Discúlpenme si desaparezco.


                                                                   Sinatra y Riddley